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Alabanza o trato: ¿Qué recompensa prefieren los perros?


La recompensa juega un papel importante en el entrenamiento del perro porque los perros quieren obtener algo si cooperan bien. Según un estudio reciente, los elogios pueden funcionar igual de bien, si no mejor, que un regalo. ¿Qué hay detrás? El Bulldog Inglés y el Beagle están esperando su recompensa. ¿Prefieres elogios o un regalo? - Shutterstock / Lunja

¿Los perros son comidos y sobornados por una golosina? ¿O también pueden ser motivados y educados por los elogios? Esta es la cuestión de la recompensa óptima para los amigos de cuatro patas: investigadores estadounidenses en torno al neurocientífico Dr. Gregory Berns y su colega Dr. Peter Cook de la Universidad Emory en Atlanta.

Estudio de recompensa preferido para perros

El estudio consistió en dos partes: en la primera parte, 15 perros fueron entrenados para sentarse quietos en un escáner de resonancia magnética (MRI) para que los investigadores pudieran medir su actividad cerebral. Además, los amigos de cuatro patas estaban condicionados a asociar ciertas golosinas con golosinas, elogios o ninguna recompensa. Si vieron la imagen de un camión de juguete rosa, la asociaron con la comida, con un caballero de juguete azul pensaron en elogiar a su titular y la imagen de un cepillo tampoco era compatible. Cada perro fue examinado 32 veces con la resonancia magnética y las diversas imágenes.

Todos los perros reaccionaron mucho más fuertemente a las imágenes que simbolizaban una recompensa que a las imágenes del cepillo que indicaban que el perro no estaba recibiendo nada. Cuatro de los 15 perros mostraron una mayor actividad cerebral al pensar en los elogios de su dueño, dos de los sujetos de cuatro patas prefirieron el tratamiento. Los otros nueve participantes estaban igualmente contentos con ambas formas de recompensa.

En el segundo paso, estos hallazgos fueron verificados por un experimento de comportamiento. Los perros fueron llevados individualmente a una habitación en la que se construyó un tenedor en el camino. Un camino conducía a un plato de comida, el otro camino hacia el dueño, quien se sentó de espaldas a su mascota y lo recompensó con elogios cuando encontró el camino hacia él. Los amigos de cuatro patas, que reaccionaron particularmente fuerte al símbolo de elogio en la resonancia magnética, en realidad corrían hacia su dueño con más frecuencia. Los perros, que parecían contentos con todo tipo de recompensas, alternaban ambas opciones, y los que preferían la golosina a menudo corrían al plato de comida.

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Alabanzas o golosinas: ¿una cuestión de educación?

Sin embargo, hay que decir que 15 perros todavía no son suficientes para un resultado representativo. Los animales son simplemente demasiado diferentes para eso. También es posible que el elogio como recompensa fuera más tentador o al menos tan deseable como el regalo porque los perros habían entrenado previamente mucho con sus dueños para aprender las habilidades requeridas para los experimentos. Esto puede haber profundizado el vínculo entre los humanos y los animales, por lo que una palabra amiga de la persona favorita a veces parecía incluso más agradable para el amigo de cuatro patas que un delicioso regalo.

A partir de esto, se podría concluir que los perros que se comen bastante y / o tienden a tener sobrepeso no tienen que estar motivados con golosinas para trabajar con la crianza. Los labrador retrievers o beagles se consideran bocas grandes. Si la amistad entre humanos y perros y la comunicación entre ellos, si pasas mucho tiempo con el amigo de cuatro patas y tratas con él, entonces el elogio obviamente vale al menos tanto como un regalo.